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¿Qué es la biopsia mamaria del ganglio linfático centinela?

Vista de tres cuartos de la zona de una axila femenina donde puede verse un tumor y el ganglio linfático centinela.

El sistema linfático es parte del sistema inmunológico. Constituye una de las vías utilizadas por las células cancerígenas para desplazarse a otras partes del cuerpo. Está formado por ganglios linfáticos y vasos sanguíneos que transportan líquido linfático por todo el cuerpo. Los ganglios linfáticos son pequeños órganos redondos que sirven para filtrar el líquido linfático. El ganglio centinela es el primer ganglio linfático hacia el cual drena un tumor. Por eso, es el primer lugar hacia donde es más probable que el cáncer se extienda.

En el cáncer de seno, el ganglio centinela suele ser uno de los ganglios linfáticos que se encuentran en la axila (los ganglios linfáticos axilares). Una biopsia del ganglio centinela puede efectuarse al mismo tiempo que una tumorectomía o una mastectomía cuando no haya ninguna señal de que el cáncer se haya extendido hacia los ganglios linfáticos. Durante la biopsia, le removerán uno o más de sus ganglios linfáticos. Luego, se enviarán a un laboratorio para su análisis. A veces, los ganglios linfáticos se revisan para detectar células cancerosas durante la cirugía.

Si el ganglio centinela contiene células cancerosas, es probable que el cáncer se haya diseminado fuera del seno y será necesario extraer más ganglios linfáticos. Si no se detecta ninguna célula cancerosa en el ganglio centinela, significa que, probablemente, el cáncer está limitado al seno y los demás ganglios linfáticos pueden permanecer.

La biopsia del ganglio centinela ofrece a los médicos información muy valiosa sobre el cáncer. Además, conlleva menos riesgos y menos efectos secundarios que cuando se extraen todos los ganglios linfáticos de la axila. (Esto se conoce como disección completa de los nódulos linfáticos axilares).

¿Cómo se encuentra el ganglio centinela?

Existen dos métodos para buscar el ganglio centinela. Su cirujano puede usar una de las siguientes técnicas o ambas:

  • Puede inyectarle una tintura azul alrededor del tejido del seno que sufrió el cambio o dentro del tumor. Luego, se rastrea el recorrido de la tintura hacia los ganglios linfáticos. La tintura se acumula en el ganglio centinela.

  • Es posible que le inyecten una pequeña cantidad de solución radiactiva inofensiva cerca del tumor o dentro de él. Luego, se emplea un detector de rayos gamma para encontrar la zona de mayor radiactividad. Esta zona corresponde al ganglio donde se ha acumulado la solución.

Comprenda cuáles son sus riesgos

La cirugía de ganglios linfáticos implica ciertos riesgos. Su cirujano puede conversar sobre esos riesgos con usted. Por ejemplo:

  • Infección

  • Sangrado

  • Acumulación de líquido (seroma)

  • Dolor o adormecimiento (del daño a los nervios cercanos)

  • Movimiento limitado de brazo

  • Hinchazón del brazo a largo plazo (linfedema)

Hable con su proveedor de atención médica acerca de qué puede hacer para prevenir estos problemas.

La biopsia mamaria del ganglio linfático centinela constituye un procedimiento quirúrgico complejo. Asegúrese de que su cirujano tenga experiencia en este tipo de cirugía.

Revisor médico: Gersten, Todd, MD
Revisor médico: Stump-Sutliff, Kim, RN, MSN, AOCNS
Última revisión: 2/1/2018
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